2013/06/13 收藏

農民的「蔡18」超人─蔡東纂

文圖∕楊慧玉‧部分照片提供∕蔡東纂
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「我要找蔡18!」農人帶著自家的農產,向中興大學校門口的警衛登記進入;「蔡教授,快來救救我!」手機響起,蔡東纂每聽到農民的求助,總不辭千里飛奔而去,即使是一天內繞過中央山脈趕到花東探視,再趕回學校授課,蔡東纂也不以為苦,因為,「農民的笑容」就是他最大的報償。

蔡東纂本考上醫學院,但顧慮家中經濟而選擇就讀農學院,成為農民口中「植物的神醫」。

蔡東纂本考上醫學院,但顧慮家中經濟而選擇就讀農學院,成為農民口中「植物的神醫」。

農民的救命仙丹「蔡18菌」
蔡東纂,是中興大植物病理學系教授,同時也擔任該校國際農業中心主任,所研發「蔡18菌」在業界無人不知曉,甚至連一般偶爾玩玩園藝的民眾都曾聽過;也因此,農人私底下反而習慣稱他「蔡18」了。

「蔡18菌」的命名,直爽得很,就是一根腸子通到底的那種;因為蔡東纂從發現該菌種到可推廣應用,共花了18年研究,所以就稱為「蔡18菌」。而相較於命名的不假思索,該菌種的研發過程可說是百轉千迴。

蔡東纂不是在農民那兒,就是在課堂上、研究室。

蔡東纂不是在農民那兒,就是在課堂上、研究室。

曾因測試農藥而4度中毒昏迷送進加護病房的蔡東纂,深感農藥之害,因而投入成菌研究,但實驗屢屢受挫,在心情低落之際向神明祈求心靈平靜。當晚打坐時,冥冥中有人告訴他往北走去尋找,隔天果然在竹東的一座柑橘園發現他想研究的菌種,即為後來的「蔡18菌」。

為減少農藥、化學肥料的使用,蔡東纂的研究在「增加植物免疫力、促進根部生長的益菌」、生物製劑等方面多所琢磨;而以此類益菌施行的田間管理,便稱為「優根農法」。

被農民喻為「救命仙丹」的「蔡18菌」,主要作用在於幫助植物「開根」(根系發展),效率為市售開根素的6倍以上,並可抑制紅蜘蛛及棘粉蝨、降低線蟲密度,還能促成「轉色」,提升風味,有助水果熟成。無論果樹、蔬菜、花卉都有效果。

和其他益菌相較,「蔡18菌」價格相對低廉,最重要的,蔡東纂在研究時,就以農民能用簡單工具及便宜的原料能培養發酵為前提,而這項專利,儘管國外生技公司出高價6千萬購買,仍身負貸款壓力的蔡東纂也不為所動,堅持將其留在國內,並只取一家公司技轉,但書是售價不得過高,自己則時不時自掏腰包免費提供菌種給農民使用。

所辦「農民講堂」場場爆滿。

所辦「農民講堂」場場爆滿。

走出實驗室,踏遍全台產銷班
從純研究到踏遍全台推廣「優根農法」,致力建立農藥、肥料減量的田間管理模式,蔡東纂難免遭受「勸退」壓力;然而他「仗義」的行徑非一朝一夕形塑,不畏拚搏的「硬頸」精神其來有自。蔡東纂小時候寫「我的志願」,竟是「當流氓」,雖然是年幼對其中含意有所誤解,但其實他想傳達的─就是幫助弱勢。

與眾不同的志願讓蔡東纂的祖父為他找來師傅指導拳術,自此,他開始接觸道家、佛法思想,蔡東纂深受影響,他說:「『觀音法門』所講的『千江有水千江月』,我現在就是這樣的心境,希望能『聞聲救苦』,盡量去做,讓千百個江湖,映照出千百個月亮。」

幾乎以學校為家的蔡東纂,辦公室裡特別充滿個人的生活感。

幾乎以學校為家的蔡東纂,辦公室裡特別充滿個人的生活感。

年29除夕夜,蔡東纂扛著一箱泡麵進研究室,準備當春節期間來此工作的乾糧,至於家人,則早已習慣他的缺席,「30年來都這樣啊!習慣了吧?」全年無休的他,平時不是在農民那兒,就是在課堂上、研究室,晚上11、12點才回家休息,一早5點就到校,數十年如一日。

走出實驗室,蔡東纂踏遍全台上千個產銷班,到農地為農民解決問題,拯救了許多危急的農園,也因品質提升又能顧及產量,為農民帶來豐厚的利益,農民視他為守護神,對他的付出銘感於心。

感於歲月飛逝,蔡東纂亟欲將畢生所學整理出書。

感於歲月飛逝,蔡東纂亟欲將畢生所學整理出書。

灌注畢生所學,寫書造福農民
為了更有效率推廣推動安全農業,維護自然生態,生產高品質農產,蔡東纂成立「台灣安全高品質農業推廣協會」,每月舉辦「農民講堂」為農民上課,吸引來自全台各地的農民,來此尋求農地上的解答;而蔡東纂也不負所望,總要讓農民滿載而歸,「他們不辭千里從全台各地趕來,我怎麼能讓他們空手而回?」而從農民一再擠爆教室、會議中心…,上課地點一改再改,可見農民熱烈的需求。

蔡東纂所推廣農法為農民帶來豐厚的利益。

蔡東纂所推廣農法為農民帶來豐厚的利益。

積累30年所學、所見、所聞,蔡東纂如同一座寶山,有說也說不完的農業知識,挖也挖不盡的閱歷。有感於歲月飛逝,如今蔡東纂亟欲將畢生所學整理出書,儘管出一次書得標一次會,他仍不計成本,矢志完成。依作物別,目前蔡東纂已出版了2本,但還有25本待完成,「如果我明天就不在了呢?我一直和時間賽跑,能做多少就盡量去做吧!」蔡東纂說。

電話再度響起,農民呼叫著「蔡18」超人,約了時間,超人帶著錦囊妙方赴約,無論是上山、跨海,自稱是「大家永遠的志工」的他,總是使命必達。


蔡18 蔡東纂 有機防治