2013/09/24 收藏

秋季限定的鬆甜─官田菱角

圖文/楊慧玉
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外殼堅硬、稜角分明的菱角,剛開始總讓人覺得難以親近;但總在奮力一掰,嘴裡的鬆甜經由咀嚼而不斷擴散、暖上了心頭之後,一個接著一個,秋天…還是菱角感覺最麻吉!

農民半身浸泡在水田中採菱。

農民半身浸泡在水田中採菱。

台南官田是全台菱角產量最多的地方,目前種植面積約4百公頃。昔日因配合政府稻田轉作政策而開始於二期稻作種植菱角,至今已近半甲子;採水稻田與菱角田輪作,每年12月至5月種植水稻,5月到11月栽培菱角,分配得恰到好處。

藏在葉子下方的菱角。

藏在葉子下方的菱角。

菱角產期約在8月到11月,當地菱農說,官田因引用鄰近的烏山頭水庫水源灌溉以及土質適合,種出來的菱角特別鬆甜,是以聞名全台,素有「菱角之鄉」之稱。

微涼的氣候,如水墨畫般的菱田,採菱一向予人「漫隨天外雲卷雲舒」的愜意遐想,不過,對採菱人來說,卻與旁觀者浪漫的想像天差地遠。除了要從顏色辨別成熟度外,是否夠堅挺、五官分明,亦即有稜有角,都得迅速判斷個明白;而採下之後,清洗、篩選過程就像是開獎,浮上水面的是還不夠成熟的,沉於水底的才算合格。

剛採下呈嫣紅色的菱角。

剛採下呈嫣紅色的菱角。

不喜歡帶手套,習慣赤手空拳與菱角兩頭尖角正面交鋒的農人說,菱角兩端尖角的倒鉤刺才夠嗆,刺進肉裡用針也難挑出來,讓人聽了頭皮直發麻,農人卻聳了聳肩笑說:「沒啥啦!」

菱角可以做的料理很多,鹹甜皆宜。

菱角可以做的料理很多,鹹甜皆宜。

能夠豐收,農人對於天地總是心存感激。菱角農雙膝跪地,半身浸泡在泥濘的水田中,翻找著成熟的菱角;水田的一隅,立了根象徵土地公的木柱膜拜,日日感謝其庇祐。

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