2013/09/30 收藏

秋到番路,柿柿如意

文圖/蔡長庚
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番路鄉一半的土地都種植柿子,全台80%的柿子均來自此地,被譽為「柿子的故鄉」名實相符;不論柿農,還是削果皮賺外快的居民,談起柿子,都是一本「柿子經」。中秋過後,山區道路兩旁盡是黃澄澄的柿子,景觀壯麗,難怪從鄉長到鄉民不約而同地說:「10月來番路,最棒。」

柿子是番路鄉主要農產品,年產700萬噸、佔全台80%。

柿子是番路鄉主要農產品,年產700萬噸、佔全台80%。

中秋過後來到嘉義縣番路鄉,沿著山路蜿蜒而上,道路兩旁,一顆顆黃澄澄的柿子高掛著,被稱為「柿子公路」的159甲線公路,景象更是壯觀,讓人宛若進入柿子的故鄉,沾染「柿柿(事事)如意」的好采頭,難怪從鄉長到鄉民不約而同地說:「10月來番路,最棒。」

每年中秋過後,番路鄉到處可見黃澄澄的柿子。

每年中秋過後,番路鄉到處可見黃澄澄的柿子。

全鄉一半土地種柿子
說番路是柿子的故鄉,一點也不為過,全鄉1100公頃面積中,就有500公頃柿園,從海拔200、300公尺至1000公尺、從9月到12月都可見到柿子高掛山頭,年產量達700萬噸,全台80%的柿子都來自番路。

番路鄉位於阿里山山腳下,丘陵地形加上礫石壤土的良好排水性,正是栽培柿子的理想環境,較具規模的種植則始自觸口村埔尾。

柿樹矮化後,便於人工採摘,保持表皮完整。

柿樹矮化後,便於人工採摘,保持表皮完整。

真空脫澀,削皮不氧化
埔尾是日治時期?梨株式會社的農場所在,隨著?梨罐頭加工業式微,居民改種柿子,開啟番路鄉柿子產業;直到現在,埔尾仍是當地柿園最密集之處,每逢柿子採收期,三合院庭院經常可見全家總動員篩選、浸泡柿子的場景。

番路鄉栽培的柿子分為澀柿及甜柿,澀柿以俗稱水柿、脆柿的牛心柿為大宗。牛心柿需浸泡石灰水脫澀處理,近年柿農江火炎研發真空脫澀法,不但賣相佳,削皮後也不會氧化。

柿子花朵雖小,卻散發濃郁花香。

柿子花朵雖小,卻散發濃郁花香。

草生栽培,柿子更香甜
此外,還有俗稱軟柿的紅柿、筆柿等品種,紅柿只要在蒂頭點滴醬油就可脫澀;甜柿則有次?、平核無、富有、鑽石蜜、花御所等品種,以富有最具代表性,產期可到12月、糖度則達17度。

早年柿農以陶甕浸泡菁柿脫澀,如今僅剩少數柿農使用。

早年柿農以陶甕浸泡菁柿脫澀,如今僅剩少數柿農使用。

為提升柿子品質,當地柿農不斷改良管理技術,近年施行草生栽培的柿園愈來愈多,利用與雜草共生的自然法則,維護柿園土壤的養分,江火炎說,草生栽培不必噴灑除草劑、降低農藥危害,讓柿子更香甜。

不論水柿(前)或甜柿(後),擺盤都相當美觀。

不論水柿(前)或甜柿(後),擺盤都相當美觀。

柿子產季到處可見販售柿子的攤位。

柿子產季到處可見販售柿子的攤位。

柿餅、冰淇淋,加工產品多
此外,許多柿農並自製有機液肥取代化學肥料,少校返鄉從農的蔡敏卿以牛奶、糖蜜、海草精、乳酸菌等自製液肥,所栽培的柿子被形容為「喝奶吃糖長大的」;柿樹矮化則是另一個趨勢,除便於採摘,並可減少果皮傷害。

為行銷柿子,番路鄉農會在159甲線公路下坑村經營柿子觀光工廠、柿餅SPA工坊、飲冰柿茶集,販售柿餅及柿果子冰淇淋等產品;位於新福村的田媽媽柿?子手工烘焙坊並入選嘉義縣伴手禮,將柿子產業推向多元化。

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