2014/04/29 收藏

阿里山腳下,拜訪石蓮花的故鄉

圖文/趙慧容
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到嘉義中埔的餐廳用餐,主菜尚未上桌,先來道開胃菜,端出來的,竟是幾片厚厚的石蓮花;淋上蜂蜜的葉片,微酸中勾引出蜂蜜的甜味,宛如香甜的黑珍珠蓮霧,原來這裡曾經是「石蓮花的故鄉」,全盛時期,道路旁、圍牆上到處可見石蓮花。

「綠盈牧場」不僅生產牛奶,還提供戶外教學。

「綠盈牧場」不僅生產牛奶,還提供戶外教學。

要到「石蓮花的故鄉」中埔鄉灣潭村,需從台三線轉進134縣道,先經過鹽館村「綠盈牧場」,不妨到牧場呼吸一下清新的空氣,這裡不僅生產牛奶,還提供戶外教學,可以餵牛、戲水、滑草等。

除了石蓮花,灣潭村早年還種植菸草,村內一棟菸樓見證這段產業史,社區民眾將荒廢菸樓打造成為文史公園。

除了石蓮花,灣潭村早年還種植菸草,村內一棟菸樓見證這段產業史,社區民眾將荒廢菸樓打造成為文史公園。

灣潭村與鄰近的鹽館、社口等村均生產黑木耳,正值黑木耳採收期,途中偶爾會看到黑木耳在路旁曝曬的景觀。

灣潭村與鄰近的鹽館、社口等村均生產黑木耳,正值黑木耳採收期,途中偶爾會看到黑木耳在路旁曝曬的景觀。

石蓮花被保護在紗網下。

石蓮花被保護在紗網下。

來到石蓮花產地,發現石蓮花被保護在紗網下,產銷班長方清福說,石蓮花怕積水,因此多種在坡度35度的土地,排水最好;而葉片怕烈日,所以上方得架設紗網防曬,並減低雨水衝擊力。

石蓮花正面看像風車,也叫「風車草」,還有人稱它為「神明草」。

石蓮花正面看像風車,也叫「風車草」,還有人稱它為「神明草」。

石蓮花雖然名為「蓮花」,但可不是蓮花的兄弟,而是景天科多肉植物,它的葉片以旋轉方式一瓣瓣由大而小沿莖而上、宛如蓮花般而被稱為「石蓮花」,從正面看則像風車,也叫做「風車草」,也有人認為像蓮台,想像佛陀、觀音菩薩坐著蓮台而來,因此也稱它「神明草」。

石蓮花也可以在自家庭院或陽台以花盆栽種,可以觀賞、也能食用。

石蓮花也可以在自家庭院或陽台以花盆栽種,可以觀賞、也能食用。

石蓮花喜歡溫暖、乾燥與陽光充足的環境,農人在表土鋪上一層花生殼,雨水才不會直接打進土裡。

石蓮花喜歡溫暖、乾燥與陽光充足的環境,農人在表土鋪上一層花生殼,雨水才不會直接打進土裡。

石蓮花在春、秋季會開花,白色的花朵很小,觀賞價值反而不如葉片。

石蓮花在春、秋季會開花,白色的花朵很小,觀賞價值反而不如葉片。

日照充足的石蓮花,葉片帶有紅色,若日照不足則呈青綠色。

日照充足的石蓮花,葉片帶有紅色,若日照不足則呈青綠色。

石蓮花淋上蜂蜜就很好吃。

石蓮花淋上蜂蜜就很好吃。

石蓮花適合生食,淋上蜂蜜就是一道開胃菜,冰涼後沾梅粉口感也很獨特;葉片切上一刀、塞入蜜餞,又是一道人間美味。

石蓮花也可以打汁飲用,產銷班長方清福推薦,石蓮花果汁加些蜂蜜或少許鹽巴,天熱時飲用,清涼又消暑。

石蓮花也可以打汁飲用,產銷班長方清福推薦,石蓮花果汁加些蜂蜜或少許鹽巴,天熱時飲用,清涼又消暑。

看完石蓮花產地,出了灣潭村往阿里山公路,途中有座能仁淨寺,曾以收容孤兒聞名,如今則是佛教道場。

看完石蓮花產地,出了灣潭村往阿里山公路,途中有座能仁淨寺,曾以收容孤兒聞名,如今則是佛教道場。

吳鳳廟。

吳鳳廟。

從阿里山公路右轉可抵達忠王祠,也就是「吳鳳廟」,所供奉的吳鳳公雖經證實清朝並無此記載,引發爭議,但這座擁有紅色大拱門的廟宇仍相當特殊,廟內並有故總統蔣介石在內不少大官的匾額及詩文題字。

「天長地久」吊橋。

「天長地久」吊橋。

過了吳鳳廟,可抵達觸口風景區,阿里山公路從這兒開始「爬山」,在公路開通前,山區居民經由跨越八掌溪的天長、地久2座吊橋進出,「天長地久」也成為知名景點,兩橋間的龍隱宮香火鼎盛,曾是拍攝電視劇「濟公」的場景。


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