2014/10/21 收藏

嘉義中埔有「栗」史,黃金板栗用鹽炒

文圖/徐青山
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一般市面看到的栗子,多半是褐色硬殼藏著栗果,或是入菜用、去殼曬乾的栗子,你以為栗子就長這樣嗎?採收栗子不必爬樹,拿支夾子「用撿的」就可以,這也太輕鬆了吧?全台唯一栗子產地,嘉義中埔有好多有趣的「栗史」喔!

藏在刺蝟般「盔甲」裡的栗子。

藏在刺蝟般「盔甲」裡的栗子。

「糖炒栗子」誰沒吃過,但你吃過「鹽炒栗子」嗎?別懷疑,嘉義中埔栽種的「黃金板栗」鬆軟香Q、甜度高,「鹽炒」是當地農人的獨門創意,最能凸顯板栗的絕美風味,相形之下,進口栗子得靠糖提味就太遜了。
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栗樹樹型優美,亭亭玉立。

栗樹樹型優美,亭亭玉立。

日治時期引進栽培
很多人不知道台灣也產栗子,事實上,台灣栽培板栗的歷史可追溯到日治時期,當時引進日本品種在山地試種,但因風土不合並未成功。

栗果一身毛茸茸的綠色尖刺。

栗果一身毛茸茸的綠色尖刺。

栗子熟成落果,外殼由綠轉為褐色。

栗子熟成落果,外殼由綠轉為褐色。

栗子屬寒溫帶樹種,性喜涼冷,炎熱的台灣本非理想棲地,因此僅有零星栽培,唯獨中埔鄉,不但栗樹數量可觀,而且栗子品質特別好

脫殼後的栗子外殼回歸大地。

脫殼後的栗子外殼回歸大地。

中埔黃金板栗碩大飽滿。

中埔黃金板栗碩大飽滿。

中埔栗子的好,一看就知道,顆顆碩大飽滿,2、30顆就有一斤重;剝開外殼,栗果金黃油亮,光看就令人垂涎三尺,鄉農會供銷人員張秋美形容,中埔栗子甜度恰到好處,並散發天然的香味,灑點鹽巴清炒,口感鬆軟綿密,而且保持金黃亮麗的色澤,因此被稱為「黃金板栗」。

黃金板栗炒後仍保持金黃本色。

黃金板栗炒後仍保持金黃本色。

中埔黃金板栗的栗果有層緊密的內膜。

中埔黃金板栗的栗果有層緊密的內膜。

栗子產期全球最早
一般來說,「桔逾淮為枳」,植物一旦離開自然棲地,生長通常較差,中埔板栗卻反其道而行,成為全球緯度最低、產期最早的栗子產地。美、日專家學者曾專程前來探訪,對於板栗在炎熱地帶竟可欣欣向榮,莫不嘖嘖稱奇,只能以自然演化、適者生存的道理解釋。

中埔農會推出黃金板栗精選禮盒。

中埔農會推出黃金板栗精選禮盒。

板栗可說是中埔鄉的獨門產業,栽培面積約4、50公頃,主要分布於社口村,村內「林家栗園」多的是3、40年樹齡的老欉。林家是栽培先鋒,鄉內栗樹多半由林家栗園分枝散葉而來,中埔栗子產業的蓬勃,林家貢獻卓著。

成熟的栗子呈深褐色。

成熟的栗子呈深褐色。

栗子採收「用夾的」
一般市面看到的栗子,多半是褐色硬殼藏著栗果,或是入菜用、去殼曬乾的栗子,你以為栗子就長這樣嗎?來到產地,才發現栗子的硬殼外還有一層毛茸茸宛如刺蝟般的綠色外殼,非常有趣。

中埔黃金板栗內外皆美。

中埔黃金板栗內外皆美。

中埔板栗色澤金黃,光看就令人垂涎三尺。

中埔板栗色澤金黃,光看就令人垂涎三尺。

張秋美說,這層外殼功能多多,可以保護栗果、擋掉各種蟲蠅入侵,因此不需套袋,即使樹葉染上病蟲害,每年冬至過後的落葉機制,宛如「舊衣換新衣」,病蟲害自然而然地一併排除。栗果成熟後,風吹草動即自然落果,農人也省了攀爬樹幹收成的辛勞與危險,只需戴上斗笠防範被落果砸到頭,拿支夾子就可「撿黃金」

秋雨後,栗子掛滿了水滴,非常可愛。

秋雨後,栗子掛滿了水滴,非常可愛。

產量不多,饕客搶購
栗樹約於清明節前萌發新芽,接著冒出細長狀的花序,不久小果鑽出頭,中元節過後,部分栗子熟成,即可搶先上市,直至10月仍可收成;不過栗樹產量不高,一棵樹齡10年、正值青春期的栗樹,結果量僅10斤左右,由於產量有限,每年產期一到,行家就聞香而來,中埔鄉農會「黃金板栗」禮盒依大小分級,頂級品1000公克定價600元,比進口貨「高貴」許多,依然供不應求。


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