2017/11/21 收藏

肝不好嗎?喝杯好咖啡吧!

資料來源/食療聖經:【最新科學實證】用全食物蔬食逆轉15大致死疾病‧圖片來源/林志潭
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早在一九八六年,一群挪威的研究人員就意外發現,喝酒與肝臟發炎有關(其實這並不意外),但喝咖啡卻能減少肝臟發炎。在全世界進行的後續研究中,這些結果都能被複製。在美國,有一項後續研究的對象是肝病高風險族群,例如那些體重超標或酗酒的人。結果顯示,比起那些每天喝少於一杯咖啡的人,每天喝至少兩杯的受試者,發展成慢性肝病的風險少了一半以上。

每天可以適度喝些不加糖的咖啡。

每天可以適度喝些不加糖的咖啡。

那麼,對慢性肝炎其中一種最可怕的併發症──肝癌來說,效果如何呢?肝癌是目前癌症相關死亡的第三大主因,大部分是因為感染C型肝炎及非酒精性脂肪性肝病增加所致。

答案是:對肝癌來說,咖啡也有正面效益。二○一三年,在重新探討歷年相關研究數據後發現,每天喝最多咖啡的人,罹患肝癌的風險比起不喝咖啡的人少了一半。而後續研究發現,每天喝至少四杯咖啡能讓抽菸者死於慢性肝病的風險降低九二%。當然,直接戒菸更好,因為抽菸的加乘效應,可能會讓C型肝炎患者死於肝癌的風險提高十倍。同樣的道理,比起每天喝至少四杯咖啡來降低肝炎風險,有酗酒習慣的人倒不如少喝點酒或乾脆戒酒,防治效果更好。

肝癌是最能事先預防的癌症之一。透過施打B型肝炎疫苗、控制C型肝炎的感染以及減少酒精攝取量這三個措施,原則上就能消除全球九○%的肝癌。雖然目前還不清楚喝咖啡是否能發揮附加作用,但這種作用究竟比不上事先預防肝損傷來得重要。

話說回來,假如你已經感染了C型肝炎,或者是非酒精性脂肪性肝病的患者(全美國有近三分之一的成年人都是),該怎麼辦呢?近年來,沒有任何針對咖啡是否能護肝的臨床實驗。但在二○一三年曾經發表一篇研究報告,研究人員將四十名慢性C型肝炎的患者分成兩組:第一組每天喝四杯咖啡,第二組完全不喝咖啡,為期一個月。三十天後,兩組對調。當然,兩個月的時間不夠長,不足以偵測到癌症變化。但在這段時間裡,研究人員能夠證明喝咖啡可以減少DNA受損、提高清除被感染細胞的能力,以及延緩肝臟疤痕組織繼續惡化。這些結果,多少都可以解釋咖啡在降低肝病惡化風險所扮演的角色。

在《胃腸病學》(Gastroenterology)期刊上,曾經 有一篇名為〈把咖啡當處方的時代來了嗎?〉(Is It Time to Write a Prescription for Coffee?)的評論探討喝啡啡的利弊。有些人堅持,我們必須先找出咖啡豆中具有保護性的活性成分,畢竟咖啡中已發現的化合物超過了一千種。我們需要更多的研究,但同時,每天適度喝些不加糖的咖啡,對肝功能風險高的人(如脂肪肝患者)應該算是一個合理的輔助療法。但別忘了,每天喝含咖啡因的飲料會有成癮問題,如果驟然停喝或突然減量飲用,還會產生咖啡因戒斷症狀,包括頭痛、疲勞、注意力不集中和情緒障礙。弔詭的是,喝咖啡容易養成習慣的傾向,可能不是一件壞事。一旦證實喝咖啡真的有護肝效果,那麼日常攝取可能最後會被證明是利大於弊。

對於肝臟疾病,還是老話一句,預防才是王道。所有最嚴重的肝臟疾病─肝癌、肝功能衰竭及肝硬化,都是從肝臟發炎開始的;而引發肝細胞發炎壞死的,不是感染就是脂肪沉積。所幸肝炎病毒可以透過常識評估來預防:不要注射毒品、接種疫苗,以及採取安全的性行為。脂肪肝同樣也能透過常識評估來預防:避免過度攝取酒精、熱量、膽固醇、飽和脂肪以及糖。

食療聖經:【最新科學實證】用全食物蔬食逆轉15大致死疾病。

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